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温泉夜話 IT時代に入り、宿と旅行会社との鬩ぎあいのはなし  [温泉マニア]

温泉夜話 IT時代に入り、宿と旅行会社との鬩ぎあいのはなし 
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龍宮城ホテル三日月 金森 達 画

 平成2年に起業した零細企業の我が旅行会社は、バブル崩壊後団体旅行が激減し、いよいよ立ち行かなくなり、2000年(平成12年)にインターネットHPを起ち上げた。当初は私がこだわっていた「療養温泉」に特化した情報を発信した。その後、IT担当者が、「取材した宿情報を入れた宿の予約受付をしたら」と言われ、ネットで温泉宿の紹介・予約受付を始めた。
当初は大手旅行会社がすでにネット販売を席巻しているので、ネットで上位に検索されるはずはないと思っていたが、2年目から次々に1ページ目に表示されることとなった。千葉県の龍宮城ホテル三日月は、ピーク時の2004年8月の取扱額2245万円、年額1億円。8月だけで200万円を超える取扱手数料をいただいた。当時大手旅行会社5社が、同ホテルに各8~9室提供していた時代で、「龍宮城ホテル三日月」の社長が営業会議で「大手旅行会社よりも取扱額が多いこの会社は、どんな会社だ?」と話題になったという。
 その後、インターネットでの受注は、お客からの予約が結局は直接ホテルへの検索で予約されると分かってから、ホテル側が自分のホテルのプランと旅行代理店のプランとの差別化するに至った。つまり、「このプランは、ホテルへの直接のお申込みに限ります」というプランが徐々に増えてきた。さらには予約成立時のコミッションが13%から徐々に減らされてきた。こうなると中小零細旅行会社はなすすべが無くなってくる。こうして龍宮城ホテル三日月のインターネット予約受注は徐々に減って、龍宮城ホテル三日月の取扱額は、2年後には半減した。
長島温泉グループは、2006年度取扱額がピークで、4200万円を越していたが、ここでも2年後には半分以下に落ち込んだ。

 スパリゾートハワイアンズの場合は、宿泊料金のみで東京、埼玉、横浜から無料バスを運行していた。当初旅行代理店は無料送迎バスプランの扱いでもコミッションをいただいていた。そのうちに、無料バスでの宿泊予約については、コミッションは支払われないことになる。ネットで予約を受け付けた後に、お客から無料バスに変更したいといわれるとそのお客の扱いができなくなる。予約受注、キャンセル作業のメールや確認書のやり取りなど、相当な負担を強いられることとなった。その後、2011年3月11日に東日本大震災が起こり、東北部のホテルは多大な被害を受けた。スパハワイアンズは営業再開に当たり、「無料バスでの宿泊予約でも旅行代理店にコミッションをお支払いします。送客をお願いします」とのFaxをいただいた時は、複雑な心境だった。
スパハワイアンズ フラ講習.jpg
スパリゾートハワイアンズ 金森 達 画

 アスパサービスは、個性的な温泉宿にこだわっていたので、私自身が取材して気に入った宿を取り上げた中で熊本県阿蘇・垂玉温泉山口旅館は、IT効果の際立った宿だった。もともとこの宿は、サイトでの予約受注を重要視していなかったようで、「垂玉温泉山口旅館」を検索するとわが社のサイトが一面のトップに出ていた。熊本市内の団体客の申し込みが東京で営業しているわが社のサイトに申し込むという事態が通常で、熊本の顧客は東京経由で予約がされていた。ピーク時には2004、2005年取扱額300万円を超えていたのが、2006年に現地の宿サイトが整備されて以降、急激に取扱額が減少した。

 このようにインターネットが普及すると、お客と現地ホテルでの予約サイトが最優先になる時代になると実感させられた。こうして我が旅行代理店は20年の営業を停止し、2013年3月いっぱいで廃業した。

☆温泉夜話 http://www.a-spa.co.jp/yawa/index.htm
☆高野山麓の天然水「月のしずく」http://www.a-spa.co.jp/onsen-shop/
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 http://hide-tabi.blog.so-net.ne.jp/2014-02-01

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